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福特三年前的两笔巨额出行投资:一家亏了,一家黄了

时间:2019-08-09
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AP

  这两个故事不仅证明了科技发展之神速,还暴露出“数字化转型”之艰难

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  2016年5月,福特向硅谷一家叫做Pivotal Software(国内叫做毕威拓,下文简称Pivotal)的公司投资了1.82亿美元,也就是Steelcase前CEO韩恺特(Jim Hackett)离开福特董事会,出任福特新成立的出行子公司福特智能移动出行(Ford Smart Mobility)董事长的两个月后。

  福特当时表示:“这笔投资是福特商业模式从一家汽车公司向一家汽车和出行公司转变的一部分。”

  同年9月,该公司又以6500万美元的价格收购了一家叫做Chariot的通勤班车服务初创公司。

  三年之后,这两笔投资似乎已经没了当时的热度:Pivotal亏了,Chariot黄了。

  当地时间,福特汽车公司公布了第二季度财报。第二季度总营收388.5亿美元,低于去年同期的389.2亿美元;净收入降至1.48亿美元,去年同期为11亿美元,同比下降86%。该公司表示,第二季度净收入暴跌主要是受到其在欧洲和南美洲业务重组的影响。另外,净收入的暴跌也与该公司向Pivotal的投资亏损有很大关系。

  由于持有的Pivotal股份市值下跌,福特在财务报告中宣布减记1.81亿美元,减记额度几乎等于全部初始投资(福特表示,它仍持有价值1.7亿美元的关键股份)。福特当日股价下跌7%,主要原因除了疲弱的第二季度业财报业绩外,还包括Pivotal的亏损。

  那么当初福特为什么要投资这家软件公司呢?这家公司又是怎样陷入现在的困境?

  福特在新闻稿中指出,与Pivotal合作旨在加速福特内部的软件研发进程,充分利用后者的下一代云平台和数据分析专长,用于该公司的新出行项目之中,同时创立软件实验室支持福特智能移动出行公司的发展。

  当然,福特选择Pivotal也是看到了后者强大的技术背景。

  Pivotal创立于2013年,总部位于加州旧金山湾区的帕洛阿托,专注于大数据和第三方平台,主要业务是研发能在所有主要客户所在的云服务器上运行的软件、平台的开放标准。2016年5月,它宣布获得了2.53亿美元投资,其中包括福特的1.82亿美元。

  2018年3月,该公司申请IPO,并于同年4月20日在纽约证券交易使(NYSE)首发。上市第一天交易起价为每股15美元,以5%的涨幅收盘,后不久攀升到28.91美元的高位。虽然之前缺乏宣传,但可以说是相当成功。

  Pivotal的成功与其非同寻常的历史渊源有很大关系。

  Pivotal的诞生与软件巨头EMC集团(即易安信)、软件公司VMware和戴尔科技(Dell Technologies)之间有着千丝万缕的联系。它的公司名字源于EMC集团收购的Pivotal Labs——一个由罗伯·梅伊(Rob Mee)和谢里·厄斯金(Sherry Erskine)于1989年创办的软件研发咨询公司。EMC集团又有着VMware的控股权。

  2013年4月,EMC、VMWare整合旗下大数据、云计算资源成立Pivotal,两家公司和通用电气共同出资10亿美元。2015年,迈克尔·戴尔(Michael Dell)的戴尔科技收购了EMC,戴尔也掌握了Pivotal的控股权,持有后者股份的70%,由于特殊的股权结构,戴尔掌握了其96%的投票权。

  Pivotal的大部分销售业务与DellEMC和VMware紧密相关,占其总营收的37%。

  Pivotal中国公司常务董事和研发体系总经理冯雷(Ray Feng)在2016年接受澎湃新闻采访时则表示该公司是凭实力成功。EMC当时总结了IT行业过去10年发展并给出的趋势判断:以小发猫等公司为代表的大型机是“第一平台”,以Oracle、EMC、微软为代表的互联网是“第二平台”,以Facebook、Google为代表的云计算是“第三平台”。

  “华尔街要求所有处在第二平台的公司给出一个转向第三平台的方案,给投资人一个交代。EMC就处在第二平台,果断寻求突破性创新。”冯雷说道。

  Pivotal主打业务之一就是研发能在所有主要客户所在的云服务器上运行的软件、平台的开放标准,该公司这样做就是要成为云计算领域的Linux。它继承了EMC和VMWare的大数据和第三平台技术,和微软当时在财富500强排行榜上的共同客户达到100家,大大超过相同领域内的任何其它云服务供应商,实力不容小觑。

  但是,这家去年还是IPO宠儿的公司如今却被一系列难题环绕:销售难题、投资者接连发起两次集体诉讼、股价暴跌。

  这家公司将其近期的失败归因于“复杂的技术环境”。“由于销售执行和复杂的技术格局正在延长我们的销售周期,我们第一季度签单数量低于预期。” 该公司CEO Robert Mee说道。

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  今年6月份,该公司公布的销售额远低于预期,同时,销售递延、销售周期延长和增长势头减弱等问题也浮出水面。

  Pivotal今年第一季度净亏损3170万美元,合每股亏损12美分,营收为1.85亿美元。非美国公认会计准则(non-GAAP)的基础上,第一季度每股亏损3美分。Pivotal预计第二财季营收1.85亿 - 1.89亿美元,低于分析师平均预估的1.98亿美元。

  今年6月份,该公司已宣布降低今年全年的收入预期,预计销售额为7.56亿美元-7.67亿美元。

  投资者们在诉讼文件中提出:Pivotal在销售执行和复杂的技术环境中面临严重问题;很多产品过时、不完善、与行业标准不兼容,这些风波也导致了递延销售、销售周期延长等问题;公司IPO文件中并未提及其基于Cloud Foundry的Pivotal Application Service(PAS)技术与谷歌开发的开源容器编排引擎kubernetes(K8s)不兼容;公司公开的文件存在不实和误导性信息。

  投资者们对公司的诉讼也直接导致了其股价暴跌。

  相比Pivotal,Chariot的失败原因相对很简单:没有用户。今年3月,福特正式关闭了这一业务。

  Chariot是一系列想要实现公交现代化的初创公司之一。2014年,该公司在旧金山发布出行业务,它通过手机App为乘客提供14座的往返巴士,价格一般少于5美元。2016年,它被福特收购。

  毫无疑问,汽车公司们投资出行看到的都是未来道路中的汽车会更少,这也是Uber和Lyft业务的出发点。但是,Chariot或许没有想到这个世界不需要更好的公交车。

  “正如大家所知,出行领域正在迅速变化,我们做出了一个艰难的决定,那就是Chariot业务将不会再继续。” Chariot发言人通过邮件向外界表示。

  这两个故事不仅证明了科技发展之神速,还暴露出“数字化转型”之艰难。福特完全有理由充分利用所有最新潮流趋势,包括自动驾驶汽车、自行车租赁、往返巴士服务,在此基础上加上“出行”也无可厚非。

  不过,说到底,福特擅长的还是制造坚固的皮卡和全球市场的营销。

  韩恺特以极具创意的商业管理方式而闻名,曾将传统的办公家具制造商Steelcase成功转变为行业创新领导者,业绩全球领先。但是,或许他眼中的福特出行未来尚未到来。

  本文为一点号作者原创,未经授权不得转载

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